Chigozie Obioma

Écrire son destin. Rencontre avec Chigozie Obioma

Tuesday 21 January 2020 from 19h30 to 21h00

En partenariat avec les Artisans de la Fiction. En collaboration avec la librairie Ouvrir l’œil.

Animé par Lionel Tran, directeur des Artisans de la Fiction.

Échapper à son destin, faire fi des déterminismes qui pèsent sur soi : telle est la trame de fond du second roman de Chigozie Obioma. Le voyage qu’entreprend son personnage est l’occasion de s’interroger sur le genre de l’épopée : depuis Homère comment raconte-t-on les trajectoires d’hommes et de femmes qui se forgent un destin ?

Rencontre à l'occasion de la parution de La prière des oiseaux (Buchet Chastel, 2019)

Chinonso, un jeune éleveur de volaille, aperçoit sur sa route une femme sur le point de se jeter d’un pont. Terrifié, Chinonso la rejoint et jette deux de ses plus précieux poulets dans les eaux en contrebas. Touchée par son sacrifice, la femme, Ndali, renonce à son geste. Cet épisode va les lier indéfectiblement, et ils vont tomber amoureux l’un de l’autre. Mais Ndali vient d’une riche famille qui s’opposera à leur union. Pour les conquérir et garder son amour, Chinonso vend tous ses biens et part poursuivre ses études dans une petite université, à Chypre. Une fois sur place, il déchantera vite : furieux contre un monde qui tente de le maintenir toujours aux marges, Chinonso voit peu à peu ses rêves, Ndali, et son foyer s’éloigner… Traversant les continents et l’espace tout entier, cette histoire, contée par un narrateur centenaire est une sorte d’Odyssée d’Homère reformulée selon la tradition littéraire Igbo. Une épopée bouleversante sur la question du destin et de la possibilité d’y échapper.

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